Les producteurs de tabac de Cuba font face au changement climatique

Bien que les cigares cubains soient célèbres dans le monde entier, la majeure partie du tabac destiné aux cigares de qualité supérieure est cultivée dans cette vallée relativement petite de l’ouest de Cuba, qui possède un microclimat unique et un sol volcanique riche.

Les champs derrière la maison de Hirochi Robaina sont remplis de plants de tabac mûrs, et les maisons sèches où le tabac est suspendu et âgé d’au moins 30 jours sont empilées sur des chevrons. Cependant, le producteur de tabac de cinquième génération n’est pas satisfait de la récolte de cette année.

« Cette année a été très compliquée à cause de la météo », a-t-il déclaré. « Le temps était mauvais, beaucoup de pluie et de vent. »

Habituellement, les mois d’hiver correspondent à la saison sèche, ce qui est idéal pour la culture et la récolte des produits du tabac de grandes marques telles que Cohiba, Montecristo et Partagas.

Cependant, pendant cette récolte, il y a eu tellement de pluie que les champs sont détrempés. Certaines plantes tombent ou sont si grandes qu’elles doivent être taillées pour que les feuilles enroulées en cigares ne perdent pas leur efficacité.

« Ce n’est pas normal, nous commençons à faire pousser du tabac en novembre, il ne pleut généralement pas beaucoup », a déclaré Robaina. « Mais cela a beaucoup changé, de très fortes pluies, des vents très forts, un gros problème pour les producteurs de tabac. »
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Le problème est l’impact accru du changement climatique sur l’île des Caraïbes.

En janvier, un système météorologique inhabituel a frappé l’ouest de Cuba, provoquant une tornade qui a renversé des voitures, détruit les toits d’immeubles et tué au moins six personnes à La Havane. Selon les prévisions météorologiques cubaines, il n’ya jamais eu de tornade dans la capitale cubaine en 500 ans d’histoire.

À la ferme de Robaina, à deux heures de route de La Havane, il a souligné les endroits nus dans ses champs où les vents de la même tempête avaient déchiré des plantes entières.

« Nous n’avons jamais rien eu de tel », a déclaré Robaina, le plus jeune membre d’une famille cubaine productrice de tabac. Son grand-père Alejandro Robaina était une légende parmi les amateurs de cigares cubains, et le tabac qu’il produisait était réservé à l’approvisionnement personnel de Fidel Castro en cigares.
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Pour faire face à la météo imprévisible, Robaina a indiqué qu’il avait consulté les notes détaillées que son grand-père lui avait laissées sur la manière d’attirer du tabac de qualité supérieure.

Beaucoup de ses voisins, a-t-il dit, passent du tabac aux céréales comme le maïs et les haricots noirs, qui sont plus faciles à cultiver. C’est comme un vigneron de Napa Valley ou de Bourdeaux qui décide d’arrêter de cultiver du raisin.

Pour Robaina, il n’est pas possible de cultiver autre chose que du tabac à cigare dans un endroit offrant le meilleur climat et le meilleur sol.

« Les Robainas doivent cultiver du tabac », a-t-il déclaré. « Nous devons, c’est notre vie. »

L’impact du changement climatique ne semble pas avoir affecté l’équilibre de l’industrie cubaine du cigare.

En février, lors de la fête annuelle du cigare à Cuba, la société Habanos, une joint-venture étrangère avec le gouvernement cubain vendant des cigares cubains à l’étranger, a annoncé des ventes record de 537 millions de dollars en 2018.
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Cependant, les experts en cigares ont déclaré que le changement climatique pourrait affecter à la fois la qualité et la production.

« C’est un sujet de préoccupation », a déclaré David Savona, rédacteur en chef du magazine Cigar Aficionado. « Si vous êtes un amateur de cigare, vous ne fumez que du tabac. Ces cigares sont fabriqués uniquement à partir de tabac et, avec le temps, le temps qu’il fera affectera le cigare. »

Les dirigeants de Habanos ont déclaré que le gouvernement cubain reconnaissait les effets du changement climatique sur une île déjà sujette aux ouragans et aux inondations côtières, et réagissait aux retombées potentielles.

« Nous travaillons à atténuer les dommages causés par le changement climatique », a déclaré Ernesto Gonzalez, directeur du marketing opérationnel chez Habanos. « Cuba est un exemple pour le monde de la prévention des catastrophes naturelles ».
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À la suite d’un plan appelé Tarea Vida (« Use Life »), le gouvernement cubain explore les zones où l’île sera la plus durement touchée par le changement climatique. Selon les données du gouvernement, la température annuelle moyenne a augmenté de 0,9 ° C au cours des 70 dernières années. L’élévation du niveau de la mer a affecté environ 85% du littoral de l’île. Le gouvernement a interdit les nouvelles constructions dans certaines zones côtières et a commencé à déplacer les communautés vulnérables plus à l’intérieur des terres.

Le gouvernement cubain a déclaré en novembre que les producteurs de tabac avaient conçu de nouvelles maisons sèches permettant de cicatriser le tabac avec des toits en métal plutôt que du bois, qui résiste mieux au vent et à la pluie causés par le changement climatique.

Robaina s’est dit préoccupé par le fait que la production de cigares cubains, dans la mesure où le changement climatique rend plus difficile la culture du tabac, stimulera la production de café et de sucre sur l’île et ne constituera plus un important produit d’exportation.

« Nous devons nous battre maintenant », a-t-il déclaré. « Sauver notre tabac. »