Brits cruiseschip met 5 corona-patiënten nergens welkom behalve … in Cuba.

Britse vrienden, Welkom op ‘Cubita la Bella’, u zult hier goed worden ontvangen en naar huis kunnen terugkeren vanaf dit eiland dat onder blokkade leeft, maar het enige wat niemand kan blokkeren is onze menselijkheid en onze harten. U zult naar huis kunnen terugkeren. Maak jullie geen zorgen, alles komt goed.

Dat poste Alina, een Cubaanse vrouw in reactie op het nieuws. Het Britse schip was wanhopig op zoek naar een plek om aan te meren nadat het de toegang tot meerdere havens in het Caribisch gebied was ontzegd.

De Cubaanse minister van Buitenlandse Zaken, Bruno Rodríguez Parrilla, verzekerde gisteren 16/3 dat Cuba  op verzoek van de Britse regering  toestemming heeft gegeven voor het aanmeren in het land van het cruiseschip MS Braemar, met 5 reizigers die de diagnose COVID-19 hebben.

In een tweet zei de minister van Buitenlandse Zaken dat "de gezondheidsmaatregelen die in de protocollen van de Wereldgezondheidsorganisatie en het Cubaanse ministerie van Volksgezondheid zijn vastgelegd, zullen worden gevolg om de passagiers en de bemanning te ontvangen. We reageren op een sanitaire noodsituatie die mensenlevens in gevaar brengt”

Samen met de Britse autoriteiten zijn regelingen getroffen voor de veilige en onmiddellijke terugkeer van reizigers naar het Verenigd Koninkrijk per vliegtuig zodra zij in Cuba aankomen.

Zondagmiddag nog berichte CNN dat Britse ambtenaren bezig waren met een intensieve diplomatieke inspanning om een land te vinden dat bereid is om MS Braemar dat eigendom is van het Britse bedrijf Fred Olsen Cruise Lines, te ontvangen. Cuba lijkt de beste mogelijkheid te bieden zijn", zei de televisiezender terwijl de passagiers hopen zo snel mogelijk van het schip af te komen.

Het schip, met 682 passagiers en 381 bemanningsleden was zaterdag op de Bahama's aangekomen en ligt ongeveer 25 mijl van dat eiland voor anker, in afwachting van toestemming om te tanken, brandstof en medicijnen in te slaan en twee artsen en twee verpleegkundigen aan boord te laten om het medische team daar te helpen.

Een woordvoerster van rederij Fred Olsen zei aan CNN dat alle opties werden overwogen met inbegrip van een terugkeer naar Southampton in het Verenigd Koninkrijk, het beginpunt van de cruise. Volgens CNN was zo’n terugkeer echter onmogelijk vanwege de afstand en de gezondheid van de passagiers.

De passagiers van de Braemar zijn voornamelijk Britten, maar ook Canadese, Australische, Belgische, Colombiaanse, Ierse, Italiaanse, Japanse, Nederlandse, Nieuw-Zeelandse, Noorse en Zweedse burgers.

De Braemar arriveerde in Colombia op zondag 8 maart, waar een Amerikaanse vrouw ontscheepte en als eerste COVID-patiënt in die stad werd gediagnosticeerd. Het cruiseschip had ten minste vier landen doorkruist voordat hij in Cartagena aankwam, en was op 27 februari in de Dominicaanse Republiek weggestuurd omdat verschillende passagiers "griep"-symptomen hadden.