Hasselt: honderden scholieren tekenen petitie voor de Cuban Five

“Heb jij al gehoord van die vijf Cubanen, die …” Honderden scholieren en pendelaars werden vrijdagmorgen met die vraag aangesproken, toen ze aan het Hasseltse station arriveerden. En, neen, over de Cuban 5 hadden de meeste inderdaad nog niet gehoord.

Maar om daar wat aan te doen waren wij met vijftien ABVV-ers van Limburgo Presente vorige vrijdag naar het station van de Limburgse hoofdstad getrokken. Limburgo Presente is de solidariteitsgroep met Cuba binnen het Limburgse ABVV. Vijf van ons hadden zich in een gevangenisplunje gestopt. Andere kameraden hadden een Cubaanse vlag mee en een groot bord van “Free the five”.

Vanaf 7 uur ’s morgens beginnen de eerste pendelaars aan te komen. De meeste hebben nog niet gehoord van de Cuban 5. Uitzondering zijn diegene die de laatste jaren Cuba bezochten. Want die zijn er ook. En elk jaar meer en meer trouwens.

Wij hebben kaartjes mee waarop ze een petitiebrief gericht aan Obama kunnen ondertekenen. En dat gaat bijna vanzelf. De reacties gaan van verbazing tot grote verontwaardiging. Velen wensen ons succes met onze actie. De grote meerderheid zijn jongeren op weg naar school. “En vergeet morgen niet naar het tv-journaal te kijken” geef ik hen nog mee.

Als we na anderhalf uur de actie afsluiten, en in het stationsbuffet koffie bestellen, worden de opgehaalde petitiekaartjes geteld. Dat zijn er 360. Samen met de 225 die veertien dagen eerder op het Limburgs Wereldfeest in Bokrijk werden opgehaald, komt de teller op 585. Die zullen zaterdag bij de acties in Brussel aan de Katrien Demuynck van het Belgische Free-the-Five overhandigd worden.