Tweede coronagolf en aangekondigde vaccinproductie

Het Cubaanse ministerie van Volksgezondheid meldde afgelopen dinsdagavond 35 nieuwe Covid-19 gevallen (18 mannen en 17 vrouwen, allen Cubanen). Daarmee komt het totaal aantal gevallen sinds maart op 3.128. Voor de achtste dag op rij waren er geen overlijdens (de teller staat nu op 88). Wereldwijd zijn er 20 miljoen mensen besmet geraakt, waarvan iets meer dan de helft in het Amerikaanse continent. En wordt het Russische vaccin straks ook in Cuba geproduceerd?

 

Tweede golf

Cuba beleeft sinds 20 juli dus een tweede golf, met een nieuwe piek op 9 augustus (zie tabel), met opvallende cijfers voor de provincie Havana, met bijna 78 gevallen per 100.000 inwoners (zie kaartje).

Een overzicht van de cijfers (dagaantallen):

De overheid nam maatregelen: strengere beperkingen op het vervoer (voorrang aan het werkverkeer), sluiting van stranden, zwembaden, restaurants en cafés, strikte controle op de verplaatsingen van en naar de hoofdstad, quarantaine van bepaalde wijken, instellingen of gezinnen en overal moet je een mondmasker dragen. Een verslapte aandacht voor het risico, een gebrekkige toepassing van de maatregelen en onverantwoord gedrag liggen volgens de overheid aan de basis van de uitbraken. Het aantal tests wordt fors uitgebreid. Het land behoort nu al tot de 20 landen met het grootste aantal testen per miljoen inwoners: op 1 juli waren er al meer dan 35.000 uitgevoerd, in totaal goed voor 220.700 PCR-tests (polymerase chain reaction, de test met de wattenstaaf).

 

Geneesmiddelen

Cuba heeft – op aansporen van Fidel Castro – erg ingezet op zijn biofarmaceutische industrie en beschikt over getalenteerd en goed opgeleid personeel. In 1965 werd het Nationaal Centrum voor Wetenschappelijk Onderzoek (CNIC, Centro Nacional de Investigaciones Científicas) opgericht. De Cubaanse biotechnologie ontwikkelde o.a. een vaccin tegen meningitis type B en een behandeling tegen het aidsvirus. Cuba beschikt dus over de kennis en de technologie om geneesmiddelen te ontwikkelen, maar daarvoor moet het wel grondstoffen invoeren, en dat is een probleem.

Het basismedicijnenpakket voor de gezondheidsinstellingen en apotheken bestaat uit 619 geneesmiddelen, waarvan 42 % moet worden ingevoerd en 58 % in het land zelf wordt geproduceerd. Het biofarmaceutisch conglomeraat BioCubaFarma (32 bedrijven) levert in dat verband 887 producten, waarvan er 350 in het basispakket steken. Toch ontbeert het basispakket ongeveer 116 geneesmiddelen (19 %). Onnodig te zeggen dat de VS-blokkade hiervoor een zware verantwoordelijkheid draagt!

 

Vaccin

De wereldwijde zoektocht naar een vaccin gaat onverminderd voort. Er zijn momenteel niet minder dan 140 kandidaat-vaccins, 26 klinische tests en 6 tests in fase 3 (grootschalige tests op mensen). China belooft dat het zijn vaccin universeel toegankelijk zal maken en kondigde bij monde van zijn buitenlandminister Wang Yi aan dat het de landen van Latijns-Amerika en de Caraïben een lening van 1 miljard dollar zal geven om het vaccin te kunnen aankopen. Ondertussen heeft Rusland gezegd dat zijn, als eerste geregistreerde, coronavaccin “Spoetnik 5” binnenkort beschikbaar zal zijn. Kiril Dmitriev, het hoofd van het Russisch Direct Investeringsfonds, zei dat Cuba in november het vaccin zou kunnen produceren. In het Westen wordt sceptisch gereageerd, maar als het vaccin effectief werkt en Cuba het mag produceren, dan zou dat een zeer grote meevaller zijn! De Cubanen zelf zoeken ook koortsachtig naar een coronavaccin en ontwikkelden al producten en behandelingen om coronapatiënten te helpen.